Información sobre la NFPA 79

Ready for NFPA 79

Ready for NFPA 79 (edición de 2018)

Atención a los constructores de máquinas: la protección contra sobretensiones es obligatoria en las máquinas en partes de EE. UU. Prepare su máquina de cara a la nueva NFPA 79 (2018).

Los constructores de máquinas e instalaciones que importen sus productos al mercado norteamericano o que deseen comercializarlos en dicho ámbito deberán cumplir las leyes y normativas aplicables. Una de las normas especializadas más importantes, además de la NEC, es la versión de 2018 de la NFPA 79.
Descubra aquí los requisitos obligatorios para máquinas eléctricas derivados de la NFPA 79 que se aplican al uso de dispositivos de protección contra sobretensiones (SPD).

NFPA 79 (2018): vaya sobre seguro con nosotros

  • Cumplimiento de la NFPA 79 (2018) gracias a las marcas de certificación en todos los productos VAL-US
  • No se supera la corriente de cortocircuito gracias a una alta resistencia a cortocircuitos de 200 kA
  • Aprobación simplificada de la instalación por parte de los inspectores, ya que cumple las disposiciones de la NFPA 79 (2018)
  • Empleo universal de los productos VAL-US conforme a los requisitos de la NFPA 79 (2018)
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Las preguntas frecuentes sobre la NFPA 79 (2018)

La NFPA 79 (Electrical Standard for Industrial Machinery o Estándar eléctrico para maquinaria industrial) es una norma americana para normalizar la seguridad de las máquinas industriales en EE. UU. Regula los asuntos eléctricos y electrónicos que, si se abordan de forma incorrecta, pueden provocar situaciones peligrosas en la máquina. Entre ellos se incluye la protección contra sobrecorriente, el cableado y los circuitos de seguridad y, como novedad, el empleo de la protección contra sobretensiones.
La NFPA 79 se revisa cada tres años. La versión actual es de 2018.

El inspector debe comprobar y aprobar previamente cada una de las máquinas que se deban poner en funcionamiento. Para esta comprobación se aplican, además del National Electrical Code (Código eléctrico nacional) (NEC-NFPA 70), la NFPA 79. Si el inspector considera que la máquina no cumple completamente la norma, puede denegar la aprobación y la certificación conforme a NFPA 79. En este caso, la máquina no podrá ponerse en funcionamiento.

La directiva abarca todas las máquinas industriales de EE. UU. La versión de la NFPA 79 que se aplica en cada estado/región dependerá de la versión válida del National Electrical Code (Código eléctrico nacional) en el estado/región. En el caso de máquinas que se emplean en "Hazardous Locations" (emplazamientos peligrosos) se aplica además el artículo 500 y siguientes de la NEC.

En el caso de los armarios de control empleados en máquinas industriales debe cumplirse la norma UL 508A, además de la NEC y la NFPA 79. En el caso de que en estas tres normativas haya requisitos diferentes, se aplicará el más restrictivo. En los dispositivos de protección contra sobrecorriente, por ejemplo, se deberá emplear el valor más bajo.

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La protección personal juega un papel muy importante. Las sobretensiones no podrán dañar el circuito de seguridad de la máquina para evitar así situaciones peligrosas para las personas en la máquina. Aquí no se consideran relevantes los aspectos sobre la continuación de la disponibilidad de la máquina tras una sobretensión.

En la NEC (2017) y en la NFPA 79 (2018) las máquinas industriales equipadas con circuitos de seguridad deben equiparse además con una protección contra sobretensiones (Surge Protective Device, SPD) para la fuente de alimentación. Esta debe contar con la aprobación "UL Listed" según la norma UL 1449. Además, debe contar con una resistencia a cortocircuitos (Short-Circuit Current Rating – SCCR) superior a la corriente de cortocircuito en el emplazamiento.

Los dispositivos de protección contra sobretensiones para la fuente de alimentación deben instalarse lo más cerca posible de la alimentación. Se deben seleccionar los tipos de SPD adecuados para la posición de la máquina en la instalación (véase NFPA 79 (2018), artículo 7.8). La serie VAL-US lo pone muy fácil: como equipos con certificación UL Listed del tipo 1 se pueden emplear en cualquier lugar de la instalación. Puede que sea necesario tener en cuenta la protección de los cables frente a posibles sobrecorrientes.

En la NFPA 79 no se exigen dispositivos de protección contra sobretensiones para la técnica de señales y datos. No obstante, se pueden incorporar a las máquinas. Se recomienda en este caso un dispositivo de protección contra sobretensiones para la interfaz de comunicación de la máquina, por ejemplo para la técnica de mando.

Tanto la NEC como la NFPA 79 se pueden adquirir previo pago o consultar de manera gratuita en la "National Fire Protection Association" (Asociación Nacional de Protección contra el Fuego). Se pueden adquirir tanto en formato electrónico como en formatos vinculados.

Formas de red americanas

Las formas de red, tensiones y frecuencias en América del Norte se diferencian notablemente de las conocidas en Europa por motivos históricos. Las máquinas industriales se emplean principalmente en formas de red "Estrella trifásica" y "Delta". No obstante, hay más formas de red que las más habituales que se presentan a continuación.

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Tipos de SPD según UL 1449

Los dispositivos de protección contra sobretensiones (SPD) se dividen en varios tipos. Los tipos ofrecen información sobre dónde se puede incorporar el SPD en una instalación. Este manual no ofrece información sobre el rendimiento de los equipos ni sobre su aplicación en un concepto de protección contra rayos, ya que se desconoce completamente en las directivas y normas indicadas.

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ClasificaciónDescripción
SPD tipo 1Los SPD del tipo 1 se pueden instalar detrás de un transformador y delante del fusible principal o del seccionador principal de la instalación.
SPD tipo 2

Los SPD del tipo 2 se deben instalar detrás del fusible principal o del seccionador principal de la instalación.

SPD tipo 3

Los SPD del tipo 3 deben mantener una distancia (= longitud del cable) de al menos 10 m con respecto a la protección contra sobrecorrientes o el seccionador ya existentes.

Requisitos de los productos

En la serie VAL-US están disponibles productos para las diferentes formas de red y tensiones. Cumplen los requisitos de la NFPA 79, ya que disponen de una aprobación "UL Listed". Por otro lado, se pueden emplear de manera universal con una resistencia a cortocircuito (SCCR) de 200 kA (según UL 1449 ed 4) sin necesidad de más cálculos.

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Estrella trifásica - Tensión del sistema (fases)Nombre (código de artículo)
Estrella trifásica277/480 V (A, B, C, N, G)VAL-US-277/40/3+1-FM (2910374)
277/480 V (A, B, C, G)VAL-US-277/80/3+0-FM (1075896)
347/600 V (A, B, C, N, G)VAL-US-347/30/3+1V-FM (1079099)
347/600 V (A, B, C, G)VAL-US-347/30/3+0-FM (2910383)
Estrella trifásica - Tensión del sistema (fases)Nombre (código de artículo)
Estrella trifásica277/480 V (A, B, C, N, G)VAL-US-277/40/3+1-FM (
)
277/480 V (A, B, C, G)VAL-US-277/80/3+0-FM (
)
347/600 V (A, B, C, N, G)VAL-US-347/30/3+1V-FM (
)
347/600 V (A, B, C, G)VAL-US-347/30/3+0-FM (
)
Delta a tierra en vértice/sin conexión a tierra - Tensión del sistemaNombre (código de artículo)
Delta a tierra en vértice/sin conexión a tierra480 VVAL-US-480D/30/3+0-FM (2910386)
600 VVAL-US-600D/30/3+0-FM (2910391)
Delta a tierra en vértice/sin conexión a tierra - Tensión del sistemaNombre (código de artículo)
Delta a tierra en vértice/sin conexión a tierra480 VVAL-US-480D/30/3+0-FM (
)
600 VVAL-US-600D/30/3+0-FM (
)

Fusibles

La protección contra sobretensiones aprobada según UL 1449 como Listed Tipo 1 no necesita protección contra sobrecorriente (1). No obstante, en la NEC se prescribe la protección de los cables contra sobrecorriente. Por ello, puede que sea necesario instalar dispositivos de protección contra sobrecorriente (Overcurrent Protection Device, OCPD) en los cables conectados al SPD (2).

La NFPA 79 establece que la disposición o definición de los OCPD no la ha de realizar el fabricante del equipo, sino el planificador de la instalación, en este caso el constructor de la máquina. Esto se aplica también a los SPD. El procedimiento de disposición de los OCPD para dispositivos de protección contra sobretensiones es igual al de todos los demás equipos. Como el SPD no presenta corriente de carga, se pueden consultar los datos indicados por el fabricante del SPD sobre el cable de conexión. Incluyen las secciones mínimas y máximas y el material admitido para el cable. Tomando estos datos como base, se puede disponer el dispositivo de protección contra sobrecorriente con ayuda de las tablas correspondientes de la NEC.

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